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Lo que debe saber sobre la exposición al plomo y el envenenamiento por plomo

Lo que debe saber sobre la exposición al plomo y el envenenamiento por plomo

Actualmente hay al menos 4 millones de hogares en los EE. UU. Expuestos a altos niveles de plomo. Aproximadamente medio millón de niños estadounidenses (de 1 a 5 años) tienen una concentración de plomo superior al nivel de salud pública recomendado por los CDC.

A nivel mundial, el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) estimó que en 2016 la exposición al plomo representó 540,000 muertes. También contribuyó a 13.9 millones de años de vida saludable perdidos en todo el mundo debido a los efectos a largo plazo en la salud.

Cuando se trata de envenenamiento por plomo, los niños son el grupo vulnerable

El plomo es un tóxico que afecta múltiples sistemas del cuerpo y es particularmente dañino para los niños pequeños. Esto se debe a que absorben de 4 a 5 veces más plomo que los adultos. Incluso antes del nacimiento, el plomo en el hueso de los padres puede liberarse a la sangre durante el embarazo. Esto puede exponer al feto a la toxina.

Según los Agencia de Protección Ambiental (EPA) , los niños son más vulnerables a los peligros de la exposición al plomo. Esto se debe a que sus cuerpos aún no han desarrollado la capacidad suficiente para resistir la toxina y sus cerebros y sistemas nerviosos son más sensibles a ella.

Además, la tendencia de los niños a casi siempre llevarse algo a la boca los ha hecho más vulnerables. Son más propensos a ingerir objetos que contienen plomo como tierra contaminada o polvo y escamas de pintura de plomo en descomposición. Esto puede incluso ser peor para los niños con trastorno psicológico para comer artículos no alimenticios. Si no se atienden, pueden eliminar la pintura con plomo de las paredes, marcos de puertas y muebles.

La ingestión de esta sustancia venenosa puede provocar efectos adversos para la salud profundos y permanentes. La exposición al plomo puede tener serias consecuencias para la salud de los niños. Con alta exposición, el plomo puede atacar el cerebro y el sistema nervioso central para causar coma, convulsiones e incluso la muerte. Los niños que sobreviven a una intoxicación grave por plomo pueden quedarse con retraso mental y trastornos de conducta.

Qué exposición al plomo hace al cuerpo

La intoxicación por plomo puede tener efectos adversos en prácticamente todos los sistemas del cuerpo humano. Sin embargo, no siempre es fácil detectar estos efectos porque a menudo no presenta síntomas obvios. Como una toxina, el plomo puede extenderse al cerebro, hígado, riñón y huesos. Muchas veces, también se almacena en los dientes y los huesos. Hay diferentes formas en que la toxina afecta tanto a adultos como a niños.

Peligros de la exposición al plomo en adultos

La exposición humana generalmente se evalúa a través de la medición de plomo en la sangre. En adultos, según el Organización Mundial de la Salud, la exposición al plomo puede resultar en:

Cambios graduales de humor, personalidad y comportamiento.

  • Problemas cognitivos como la pérdida de memoria y problemas para pensar con claridad.
  • Debilidad y problemas musculares.
  • Disfunción Renal
  • Dolor de cabeza
  • Anemia (falta de sangre)
  • Brain Damage
  • Problemas reproductivos
  • Aumento de la presión arterial.

Además de estos efectos anteriores, la exposición al plomo también es venenosa para las mujeres embarazadas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, altos niveles de neurotoxina pueden causar aborto espontáneo, muerte fetal, parto prematuro y bajo peso al nacer.

Peligros de la exposición al plomo en niños

Los niños han sido identificados como el grupo más vulnerable a la exposición al plomo y al envenenamiento por plomo.

Si bien la neurotoxina es dañina para todos los humanos, es más dañina para los niños. En los niños, la exposición al plomo puede causar problemas de desarrollo, comportamiento y aprendizaje que incluyen:

  • Bajo coeficiente intelectual y falta de atención.
  • Pérdida de habilidades de desarrollo y bajo rendimiento.
  • Anemia y problemas de audición.
  • Debilidad muscular y falta de energía.
  • Trastornos del sueño; y
  • Problemas de comportamiento, como agresión, mal humor o hiperactividad.

¿Cómo se expone uno al plomo?

El plomo es un metal tóxico natural que se puede encontrar en la corteza terrestre. Es el uso generalizado de la sustancia lo que ha provocado una gran contaminación ambiental y problemas de salud pública en muchas partes del mundo.

Generalmente, uno puede estar expuesto a la sustancia ya sea por inhalación de las partículas o por ingestión de la sustancia.

Inhalación de partículas de plomo

La inhalación de partículas contaminadas con plomo es la forma principal a través de la cual la neurotoxina ingresa al sistema corporal. Estas son las principales vías para esta inhalación.

  • Pinturas de plomo: A pesar de que el uso de pinturas con plomo se ha prohibido desde 1978, todavía hay bastantes edificios antiguos con la sustancia tóxica. La pintura puede estar varias capas debajo, pero el pelado o el desgaste pueden exponer el plomo al medio ambiente.
  • Otras sustancias infestadas de plomo: Hay un alto nivel de tierra y polvo ya contaminado con plomo. Esto es a menudo como resultado del reciclaje y la minería de la batería. Según la ONU, más de las tres cuartas partes del consumo mundial de plomo es para la fabricación de baterías de plomo-ácido para vehículos automotores. Sin embargo, el plomo también se usa en la fabricación de algunos productos como pigmentos, soldadura, vidrieras y cristalería de cristal de plomo. Municiones, esmaltes cerámicos, joyas, medicinas tradicionales e incluso algunos juguetes y cosméticos se hacen usando la sustancia.

Ingestión de partículas de plomo

Además de inhalar partículas de plomo, también se puede envenenar al ingerir polvo y alimentos contaminados con plomo de los contenedores expuestos al plomo.

Solo recientemente, el Agencia de Protección del Medio Ambiente destacó los peligros de plomo presente en los suministros de agua potable. La alerta, que no es tan nueva, contenía información sobre la posibilidad de ser envenenada por tuberías de agua que contienen plomo.

¿Existe un nivel seguro de exposición al plomo?

No existe un nivel conocido de exposición al plomo que se considere seguro. En general, se suponía que una baja presencia de plomo es "normal". Sin embargo, esto solo se cree porque los síntomas que provocan pasan fácilmente desapercibidos.

Ahora se ha encontrado que ninguna cantidad de plomo es segura. La investigación muestra que La exposición al plomo podría tener un mayor impacto en nuestra salud de lo que pensábamos. El plomo causa una amplia gama de lesiones en múltiples sistemas corporales. La baja concentración de plomo ahora se asocia con una disminución de la inteligencia en los niños. Sin embargo, la gravedad de la exposición al plomo aumenta con la concentración.

¿Existe algún tratamiento para el envenenamiento por plomo?

Cuando se trata de envenenamiento por plomo, es mejor prevenir que curar. Prevenir la exposición y la absorción de plomo por completo es la mejor alternativa.

Sin embargo, la concentración puede reducirse haciendo cambios en su entorno o dieta. Detectar y eliminar las fuentes de exposición al plomo disminuirá la concentración de la sustancia tóxica en horas extras.

Esto también puede incluir cambios en la dieta, como tomar más alimentos con hierro y calcio. Estos pueden ayudar a proteger el cuerpo contra el plomo evitando que sea absorbido o almacenado.

Para algunas personas con altos niveles de plomo, los tratamientos avanzados como terapia de quelación puede ser requerido. Esta forma de terapia implica la administración de un medicamento que descompondrá las partículas para que puedan ser expulsadas del cuerpo como productos de desecho.

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