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NYCHA autoridad de vivienda de la ciudad de nueva york oshan y asociados evan oshan

Víctimas de incendios mortales en NYCHA Solicitud de archivo de construcción por $ 2.2 mil millones

Benjamin Solomon Carson Sr.se desempeña como el 17 ° y actual Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos desde 2017 y Bill de Blasio Alcalde de la ciudad de Nueva York desde 2014.

Oshan & Associates presentó un reclamo de $ 2.2 mil millones en nombre de la familia que perdió sus vidas en un Fuego de Harlem el mes pasado. El incendio ocurrió en un edificio administrado por NYCHA que data de 1910.

Se alega que el edificio es parte de una vasta extensión de edificios de NYCHA que han sufrido un gran abandono en los últimos años. La mayoría de las salidas de emergencia de la unidad del quinto piso del edificio estaban fuera de la cocina.

La familia Pollidore había ocupado su apartamento del quinto piso en las casas de Fred Samuels. Se informó que el incendio comenzó en la cocina del pequeño departamento. Desde allí se extendió rápidamente y bloqueó cualquier salida a través de la puerta principal.

Al extenderse, también bloqueó rápidamente cualquier camino a las salidas de emergencia justo al lado de la cocina. La familia fue encontrada muerta en habitaciones en lados opuestos del apartamento, donde probablemente se habían encogido ya que todas las rutas de escape fueron cortadas.

Las reclamaciones como estas son importantes, ya que ayudan a atraer la atención del público sobre situaciones graves con pérdidas devastadoras. También ayudan a mantener a los administradores y propietarios bajo control, para que nunca haya otra tragedia como esta.

Todavía esperamos el informe final del Jefe de Bomberos sobre el incidente y una vez que llegue, revisaremos el informe.

"La suma alucinante no es arbitraria"

En junio del año pasado, el Fiscal de los EE. UU. Tuvo que presentar una acción contra la NYCHA por mala administración de sus edificios públicos. Según la queja, "Los problemas en NYCHA reflejan disfunción administrativa y fallas organizacionales, incluyendo una cultura donde el giro a menudo es recompensado y la responsabilidad a menudo no existe".

El caso alegaba situaciones de negligencia grave en muchos de los edificios administrados por NYCHA. Estos incluyeron altos niveles de acumulación de pintura con plomo, elevadores dañados y un gran problema de roedores. Para resolver el caso, la ciudad de Nueva York comprometió $ 2 mil millones en virtud de un acuerdo dirigido a solucionar la situación. La Ciudad debía pagar $ 1 mil millones por adelantado y otros 200 millones anuales.

Sin embargo, el acuerdo fue rechazado por el tribunal cuando se presentó inicialmente para un decreto de consentimiento en noviembre de 2018.

El edificio en el que ocurrió el trágico incendio tuvo cuatro citas abiertas por no realizar inspecciones de seguridad a partir de 2016. Según el comisionado de bomberos Daniel Nigro, cuando los bomberos ingresaron al edificio, no escucharon alarmas de incendio. El desarrollo del que forma parte el edificio también falló en una inspección de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) en febrero de 2017.

Parte de la rutina de inspección implicaba la detección de detectores de humo defectuosos y peligros como el moho. El desarrollo falló la inspección, obteniendo un 59 en una escala de 100 puntos, uno menos que la marca de 60 pases.

En 26 unidades de los 21 edificios visitados, la inspección reveló muchas deficiencias de seguridad y salud. Estos incluyeron dos casos de detectores de humo faltantes o defectuosos.

Esta cultura consistente de negligencia atrajo comentarios del juez. Lamentó el "alcance impresionante" de las condiciones que existen en los edificios de NYCHA. También reprendió a la ciudad por su fracaso de supervisión.

En su decisión de 52 páginas sobre la solicitud de un decreto de consentimiento, se centró ampliamente en las condiciones impactantes en los edificios.

Horrible cultura de negligencia en los edificios de NYCHA

Antes de decidir rechazar la solicitud de una orden de consentimiento, el tribunal recibió el testimonio de más de 50 inquilinos en edificios de NYCHA. Al comenzar su decisión, el juez hizo referencia al "número de personas desastrosas" que había resultado de la negligencia de NYCHA.

Según el juez Pauley, el tamaño de la organización como la mayor autoridad de vivienda en los Estados Unidos solo es paralelo a su desorden organizacional. Contrariamente a su mandato de proporcionar "viviendas decentes, seguras y sanitarias", la NYCHA había incumplido sustancialmente sus obligaciones.

El juez abordó estas fallas con base en la queja presentada contra la autoridad por el Fiscal de los Estados Unidos. La queja alegaba serias violaciones de la pintura con plomo y una falla en el tratamiento de problemas de calefacción, moho, elevadores y alimañas.

Violaciones de la regulación de pintura con plomo

A pesar de las garantías públicas de NYCHA de que la pintura con plomo no se usaba ampliamente en sus edificios, la denuncia alegaba lo contrario. De hecho, según la denuncia, los propios documentos de NYCHA revelaron que más de la mitad de sus desarrollos tienen pintura con plomo. Las cifras mínimas, de acuerdo con las propias afirmaciones de NYCHA, demuestre que al menos 51,000 apartamentos en 21,000 edificios contienen pintura con plomo.

Peor aún, en los edificios que NYCHA declaró inicialmente como libres de plomo, las inspecciones arrojaron pintura con plomo. Contrariamente a sus obligaciones, NYCHA no realizó las inspecciones requeridas ni tomó medidas correctivas durante años. Realizó menos del 25% de las evaluaciones requeridas en 92 desarrollos con pintura con plomo entre 2010 y 2017. De hecho, en 50 de estos desarrollos, ni siquiera hubo una evaluación única durante el período.

El juez hizo referencia al hecho de que altos funcionarios de NYCHA sabían sobre esta situación y, sin embargo, no actuaron. Incluso cuando la autoridad encontró a un niño con niveles elevados de plomo en la sangre en un desarrollo que se creía libre de plomo, todavía no realizó evaluaciones. Además, cuando NYCHA reinició las inspecciones en 2016, el trabajo de mantenimiento fue realizado por empleados no capacitados. Esto resultó en un simple empapelamiento del daño. Los altos funcionarios de NYCHA también estaban al tanto de esto.

Lo más perjudicial de la queja es el hecho de que es de conocimiento general que el plomo es tóxico para todos los humanos. Incluso en pequeñas cantidades, se ha demostrado que conduce a enfermedades graves como el cáncer y la insuficiencia renal. Es especialmente peligroso para los niños que pueden sufrir daño cerebral irreversible si se exponen. Aunque el Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York confirmó que al menos 19 niños que viven en apartamentos con infusión de plomo tenían niveles altos de plomo en la sangre, no se hizo nada. NYCHA se negó a informar los casos a HUD o proporcionar información.

Moho, calor y alimañas

Los inquilinos en los edificios de NYCHA se han visto obligados a vivir en la miseria durante varios años. Moho, problemas de calefacción durante el invierno, mal funcionamiento de los ascensores y alimañas de todo tipo son lo que tienen que enfrentar a diario.

Como se alega en la queja, entre 2013 y 2016, los inquilinos de NYCHA presentaron entre 18,000 y 28,000 quejas sobre el crecimiento de moho cada año. En el mismo período, hubo 117,000 a 146,000 quejas cada año sobre inundaciones y fugas. La mayoría de estos fueron ignorados, contribuyeron al crecimiento saludable del moho en los desarrollos.

Entre 2011 y 2016 también, hubo 825,000 quejas sobre la incapacidad persistente de NYCHA para proporcionar suficiente calor durante el invierno. Solo en el invierno de 2015 - 2016, los inquilinos de NYCHA presentaron más de 155,000 quejas por calefacción insuficiente. En 2018 más de 323,000 inquilinos, más del 80% de todos los inquilinos de NYCHA estuvieron sin calefacción ni agua caliente durante 48 horas.

El juez también se refirió a las quejas de que en 2016 casi el 70% de los edificios de NYCHA con al menos un ascensor no tenían ascensores en funcionamiento en algún momento. Entre 2011 y 2016, hubo un promedio de 94 interrupciones por ascensor en todos los desarrollos de NYCHA.

Los altos funcionarios de NYCHA estaban al tanto de todas estas fallas. Incluso ante el conocimiento común de que estas condiciones tienen implicaciones para la salud. El moho puede causar asma y otros problemas respiratorios; las alimañas portan todo tipo de enfermedades que pueden poner en peligro la vida. Las deficiencias de calefacción habrán obligado a muchos residentes a dejar sus estufas u hornos encendidos durante la noche, una práctica peligrosa que puede provocar incendios residenciales.

Encubrimiento sistémico

Quizás incluso peor que el espectro de la "indiferencia insensible" de NYCHA ante la difícil situación de sus inquilinos, la denuncia alegaba que la autoridad ocultó la situación durante años. Y esto tampoco fue un encubrimiento de bajo nivel. La queja alegaba que el "engaño" era parte integrante de la cultura de NYCHA, "desde la gerencia de nivel superior hacia abajo".

El juez se refirió al ejemplo del testimonio del presidente de NYCHA ante el Consejo de la Ciudad de Nueva York en marzo de 2016. El Presidente testificó que la autoridad realizó inspecciones visuales periódicas de pintura con plomo. Aunque se enteraron más tarde en abril de 2016 de que no se realizaron evaluaciones, no hicieron nada.

Entre 2010 y 2016, la NYCHA certificó falsamente su cumplimiento con las regulaciones de HUD sobre pintura con plomo. También certificó falsamente su cumplimiento de sus obligaciones de proporcionar condiciones de vivienda "decentes, seguras y sanitarias".

Otro ejemplo del engaño alarmante llevado a cabo por la NYCHA fue su esquema para reducir su acumulación de órdenes de trabajo. La autoridad había atraído críticas por su retraso de 400,000 órdenes de trabajo entre 2010 y 2012. Al ver que estaba en camino de agregarse a este retraso, la NYCHA trató de diseñar una falsa reducción.

Para hacer esto, primero suspendió las inspecciones anuales entre 2012 y 2014. Esto le permitió disponer de 200,000 órdenes de trabajo. Luego, en febrero de 2013, revivió una política que permitía a los miembros del personal cerrar una orden de trabajo al informar que el inquilino no estaba en casa. Esto les permitió deshacerse de otras 200,000 órdenes de trabajo en 2013. Luego alegaron falsamente que habían reducido el retraso acumulado en base a medidas que "mejoraron la eficiencia y la productividad".

La peor incidencia del engaño constante de la autoridad fue su intento de jugar con el sistema de inspección de HUD. Distribuyó expedientes sobre inspectores individuales al personal. Esto fue para permitirles identificar y proporcionar soluciones rápidas para los problemas que esos inspectores sabían verificar. Emplearon una serie de medidas deshonestas que incluyen:

  • Cerrar temporalmente el suministro de agua para ocultar fugas
  • "Arreglando" agujeros en paredes y techos usando periódicos y corcho antes de pintarlo
  • Instalar paredes falsas para ocultar puertas rotas y habitaciones inhabitables
  • Ocultar materiales peligrosos almacenados incorrectamente.

Lamentablemente, la mayoría de estas acusaciones fueron admitidas por NYCHA en los acuerdos de solución.

La NYCHA dejó inexplicablemente fondos de más de $ 300 millones intactos en su presupuesto

Otro punto de referencia mencionado por el juez fue el excedente inexplicable en el presupuesto de NYCHA. $ 377 millones de $ 483 millones en fondos de capital que NYCHA no ha tocado. Fue particularmente sorprendente teniendo en cuenta que la autoridad necesitará $ 31.8 mil millones para arreglar su déficit de necesidades de capital.

El juez se preguntó cómo esos fondos no se aplicaron para atender las necesidades de los inquilinos a pesar de las persistentes quejas. En lugar de aplicarlos para compensar algunas de las grandes necesidades en los desarrollos, los fondos se dejaron inexplicablemente para su presupuesto de 2019.

Acuerdo de $ 2 mil millones alcanzado con el Fiscal Federal

Aunque el acuerdo que fue desestimado por el tribunal finalmente entró en vigor con enmiendas en enero de 2019, aparentemente no tuvo efecto para la difunta Sra. Pollidore y su familia.

Curiosamente, el alcalde Bill de Blasio nombró recientemente un nuevo jefe en NYCHA, Gregory Russ. Se esperaba que el nombramiento ocupara los titulares de los cambios que se producirán en la autoridad de vivienda. Más bien, es infame por hacer que el jefe de NYCHA sea funcionario municipal mejor pagado en Nueva York, a $ 400,000 por año. Se espera que el nuevo director haga sonar los cambios en NYCHA y, de acuerdo con el acuerdo, mejore las viviendas públicas en Nueva York.

Aunque el nuevo acuerdo apunta a revertir la podredumbre causada por años de negligencia por parte de NYCHA, no hace nada para brindar justicia a las víctimas de la negligencia. Y es justicia lo que busca Raven Reyes, hija de la señora Pollidore y su patrimonio.

La ciudad de Nueva York y la NYCHA fueron notificadas con un reclamo de $ 2.2 mil millones de dólares.

Oshan and Associates se compromete a garantizar la justicia para los inquilinos perjudicados

Los tristes detalles relacionados anteriormente muestran parte del grado de negligencia y depredación que NYCHA permitió que existiera en sus edificios. Como la mayor autoridad de vivienda pública en los Estados Unidos, uno esperaría que NYCHA viviera con un estándar más alto. Desafortunadamente, lo contrario ha sido el caso.

En todas las circunstancias, la ley de Nueva York requiere que los propietarios mantengan sus edificios con el debido cuidado. Las leyes de responsabilidad del establecimiento imponen una obligación a las agencias de administración de mantener adecuadamente las instalaciones que son comunes a todos los inquilinos.

Las instalaciones como ascensores, vestíbulos, calefacción, agua, detectores de humo o sensores y escaleras deben mantenerse en buen estado. Donde la agencia de gestión tiene la responsabilidad de mantener buenas condiciones sanitarias.

El deber de estas agencias se extiende a eliminar cualquier peligro que pueda causar lesiones o pérdidas para los visitantes e inquilinos. Regulaciones como los códigos de construcción y las normas de seguridad especifican lo que constituiría peligroso. Los propietarios deben cumplir con estos.

Cuando no lo hacen, pueden ser responsables bajo la ley de Nueva York. Si los inquilinos se ven perjudicados por las condiciones inseguras creadas por su negligencia o si sufren pérdidas, las agencias pueden ser responsables. En algunos casos, como cuando se ignoraron o encubrieron condiciones inseguras, la responsabilidad penal puede incluso mentir.

En Oshan and Associates, creemos firmemente que los inquilinos y residentes no deben estar a merced de propietarios poderosos. Tiene derecho a una vivienda digna, segura y sanitaria. Si se ha violado este derecho de alguna manera, la ley le permite el derecho de solicitar reparación.

Si usted o su ser querido han sufrido daños debido a este tipo de negligencia, póngase en contacto con nosotros. Lucharemos agresivamente para asegurarnos de que reciba la justicia que se merece.



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